카타르 관광청이 지난해 11월부터 96시간 내 무료 경유비자 발급을 시작한 이후 관광객 증가로 재미를 보고 있는 가운데 카타르 항공은 보도자료를 통해 카타르 관광청과의 협업 하에 카타르에 잠시 머물다 가기를 희망하는 국제선 이용객들에게 새로운 도하 스탑오버 패키지를 제공한다고 발표했습니다.


카타르 항공이 운항 20주년을 기념하여 내놓은 +카타르라고 명명한 스탑오버 패키지는 도하에서 머물다 가는 국제선 이용객들에게 무료 비자는 물론 포시즌, 매리어트 마르퀴스, 래디슨 블루, 오릭스 로타나를 비롯한 도하 시내 4~5성급 호텔 무료 1박 숙박을 제공하는 것입니다. 도하에서 좀더 머물고 싶은 경우엔 예약비 50달러만 내면 최대 2박까지 묵을 수 있는 패키지로 얼마전 에티하드 항공이 내놓은 무료 호텔 제공 패키지와 다른점은 프리미어 클래스 승객 한정이 아닌 이코노미 클래스를 포함한 모든 승객 대상이라는 점입니다.


비자와 호텔 숙박비는 기꺼이 지원해줄테니 카타르 항공으로 도하를 경유해서 여행하는 김에 짬을 더 내서 카타르도 구경 좀 하고 가라는 무언의 어필이랄까요?



무료 비자와 무료 1박 숙박이라는 멋져 보이는 오퍼에는 당연히 몇 가지 제약이 있습니다. 카타르 항공 홈페이지를 통해 "multi-city"를 선택해서 티켓을 발권한 후 묵을 호텔을 선택하라는 사용안내처럼 카타르 항공 홈페이지를 통해 구입해야만 하는데다, 무엇보다 이 오퍼의 치명적인 약점은 현시점에서 연중 상시 적용이 아닌 시즌 한정 오퍼라는 점입니다. 그것도 여름시즌 한정 오퍼! 그 여름이 언제부터 언제까지라고는 보도자료에서조차 구체적으로 명시되어 있지 않다는 건 덤.


걸프지역의 여름이라 함은... 나라마다 관광객 유치를 위한 다양한 페스티벌을 개최하고는 있지만 40~50도를 넘나드는 폭염으로 인해 야외 활동에 제약이 많기 때문에 관광 비수기에 해당합니다. UAE의 경우도 6월초부터 9월말까지는 1년 중 숙박비가 가장 싼 시즌일 정도인데다, UAE 최고봉인 자발 자이스가 있는 라스 알카이마 관광청의 경우엔 "미치도록 더우시죠? 50도에 육박하는 한여름에도 불과 30도 밖에 않하는 자발 자이스로 오세요~!"라고 지난 여름에 한창 홍보했을 정도로 말이죠.


(작년 7월 27일 사진으로 이날 UAE의 최고온도는 45.2도였다.)

과연 이 오퍼를 이용하기 위해 한여름에 도하에서 묵고 갈 승객들이 얼마나 될지, 카타르 항공과 카타르 관광청은 이 오퍼를 여름이 아닌 다른 시즌에도 확대적용하게 될지 궁금해지네요.



출처: QATAR AIRWAYS OFFERS FREE DOHA STOPOVER TO PASSENGERS IN TRANSIT IN PARTNERSHIP WITH QATAR TOURISM AUTHORITY

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트럼프 미대통령이 취임하자마자 내놓아 큰 파장과 분노를 일으킨 행정명령 중 하나인 일부 무슬림 국가 국민들의 미국 입국금지령이 법원에서 잇달아 제동이 걸려 빅엿을 먹은 가운데, 지난 3월 21일 뜬금없이 일부 아랍 국가에서 출발하는 항공편에 한해 스마트폰을 제외한 랩톱과 태블릿, 게임기 등 '일정 크기 이상의' 전자기기 기내 반입을 내놓으면서 다시 한번 논란을 자초했습니다. 미국의 발표 몇 시간 뒤에는 영국도 이에 동참했죠.


많은 전문가들이 지적했듯 이 조치는 애시당초 형평성 따위는 개나 줘버렸으며, 실효성 조차 의심스러운 막무가내식 우격다짐 조치이기도 합니다. 테러방지를 목적으로 일부 공항을 지목했습니다만 정작 극단 이슬람 과격주의 무장단체 조직원이 많은 파키스탄, 아프가니스탄, 일부 북아프리카 국가들의 공항은 이에 포함되지 않았고, 테러조직원들의 출신이 다양해지고 있는 가운데 이들의 공항 출발편만으로 제한하기에는 택도 없는데다 무엇보다 어차피 폭발물로 가지도 다닐 거라면 기내에 휴대하고 탑승하나 수화물로 실으나 비행기를 폭파시키는덴 별 차이가 없으니 말이죠. 가령 두바이행 미국발 비행기의 경우 두바이에서 타면 기내반입 금지령에 해당되지만, 중간 경유지인 밀라노 등지에서 타면 해당되지 않는다는 것도 코미디니까요.


형평성과 실효성은 물론이요 승객들의 자유와 이익활동까지 침해하는 황당한 조치는 테러방지를 핑계로 하지만 실제 테러범들이 많은 국가들은 포함조차 되지도 않았다는 점에서 에티하드, 에미레이츠, 카타르 항공을 대표되는 걸프지역 항공사들이 국가의 지원금을 받고 급성장했다며 미주 노선 확장을 탐탁치 않게 여기는 미국 항공업계의 로비가 작용했다는 음모론이 더욱 큰 힘을 얻고 있습니다. 이들과 경쟁하기 위해 자신들의 서비스를 개선하거나 보다 효과적이고 적극적인 마케팅을 통한 투자방안을 강구할 생각은 않하고 로비에만 급급해 왔었습니다. 미국 공무원은 미국 국적기를 이용해야만 한다는 이들의 로비에도 불구하고 지난해 오바마 정권 시절에는 오히려 미 공무원들에게 서비스를 제공하는  항공사로 에미레이츠가 선정되면서 한방 크게 먹은 적도 있고, 에미레이츠는 제니퍼 애니스턴을 내세워 "너네들이나 잘하세요"라고 비꼬는 광고로 주목을 받았으며 ([항공] 니콜 키드먼과 제니퍼 애니스턴을 각각 앞세운 에티하드와 에미레이트 첫 TV광고 맞대결의 승자는? 참조), 전세계 항공사들의 비행기를 이용하여 1년에 40만 마일 이상을 여행하는 여행 컨설턴트이자 유명한 항공/호텔/라운지 전문 블로거는 이러한 미국 항공사들의 태도에 대해선 일말의 동점심도 갖고 있지 않다고 일갈한 바도 있습니다. (Why I Have ZERO Sympathy For U.S. Airlines Whining About Gulf Carriers 참조)


이에 대한 비판이 어찌되었든 법원에 의해 제동이 걸린 입국 금지령과 달리 제동이 걸리지 않은 채 미국의 전자기기 기내반입 금지령은 이미 실행되었고, 이 금지령의 타겟이 된 아랍 항공사들은 이를 오히려 역이용한 마케팅을 전개하고 대응책을 내놓는 등 본격적인 대응 조치에 나섰습니다. 과연 이들의 대응책은????



1. 요르단 항공 (RJ)

요르단 항공은 미국의 각종 금지령을 풍자하는 시로 응대를 시작했습니다.




그리고, 암만에서 미국까지 12시간 동안 풍자가 가득한 문구와 함께 기내에서 익숙한 전자기기 없이 할 수 있는 12가지 할 일을 제안하기도 했죠. 비꼼의 백미는 마지막 열두번째! 





기내에서 할 수 있는 12가지 을 공유한 뒤에는 북미행 비행기에 한해 수화물 한도를 5kg 추가한 오퍼를 던지기도 하였으며...





뒤이어 SNS를 통해 #Electronicsban이라는 해시태그를 이용해 미국의 전자기기 기내반입 금지령을 풍자시 공모전을 시작한다고 알렸습니다. 상품은 무려 미국행 티켓 두 장! 





재치넘치고 미국의 정책에 대한 조롱이 가득한 요르단 항공의 기내반입금지령 마케팅은 요르단 항공을 이용한 환승객 대신 자국에서의 승객이 많은 요르단 항공 성격에 걸맞는 방식이기도 합니다. 


그럼, 이번 금지령의 실질적인 타켓이자 미국 항공업계에서 못 잡아먹어 안달하고 있는 걸프지역 3대 항공사들은 어떤 대응책을 내놓았을까요?



2. 에티하드 항공 (EY)

에티하드 항공의 첫번째 대응은 자신들의 서비스를 자랑하는 광고를 내보냈습니다. 광고의 제목은 이번 명령의 주인공인 트럼프 대통령이 선거 당시 내걸었던 캐치프레이즈 "미국을 다시 위대하게 (Making America Great Again)"를 패러디한 "비행을 다시 위대하게! (Making Flying Great Again!)"




에티하드 항공은 패러디 광고에 이어 4월 2일부터 미국행 노선에 한해 기내 무료 와이파이 제공과 비즈니스, 퍼스트 클래스 승객들에게 아이패드 대여 서비스를 제공한다고 3월 29일에 발표하기에 이르렀습니다.






3. 카타르 항공 (QR)

카타르 항공은 요르단 항공과 마찬가지로 도하에서 미국까지 가는 15시간 동안 기내에서 전자기기 없이 할 수 있는 일들을 소개하며 선제 대응책을 내놓았고,




에티하드 항공이 비즈니스 클래스 이상 승객을 대상으로 아이패드 대여 서비스를 시작하겠다는 발표가 나온 다음 날인 3월 30일 여기에 한술 더 떠서 비즈니크 클래스 이상 승객을 대상으로 무료 노트북 대여 서비스를 제공한다고 공식 발표했습니다. 노트북 대여 서비스는 에미레이츠 항공에서 금지령이 장기화 될 시 대응책 중 하나로 검토 중이라는 사실을 며칠 전 밝힌 바 있는데 카타르 항공이 먼저 행동에 나섰습니다.  






4. 에미레이츠 항공 (EK)

걸프지역 3대 항공사 중 가장 큰 에미레이츠 항공은 미국 정부의 금지령이 떨어지기 무섭게 제니퍼 애니스턴을 앞세운 광고를 재편집한 광고 영상을 내보면서 대응에 나섰습니다.




실질적인 대응책으로 전세계에서 오는 환승객들이 많은 특성을 감안하여 출발지에서 두바이에 도착할 때까지는 기내에서 마음껏 전자기기를 사용하고 탑승하는 순간 기기를 맡겼다가 도착 후 찾는 서비스를 제공할 것이며, 금지령이 장기화될 경우 정부의 승인을 받은 노트북 대여 서비스도 검토하고 있다고 발표한 바 있습니다. 하지만 노트북 대여 서비스는 위에서 언급했듯 카타르 항공이 먼저 실행에 옮기게 되었고, 에미레이츠는 4월 5일에 MS오피스 2016이 설치된 서피스 무료 대여 서비스를 시작한다고 공식 발표했습니다.



덤으로.... UAE 시간 4월 1일 자정, 카타르 항공에게 한 방 먹은 에미레이츠는 공식 SNS망을 통해 새로운 뉴스를 선보였습니다.

에미레이츠가 기내에 수영장과 게임실, 그리고 헬스장과 공원까지 갖춘 세계에서 가장 큰 여객기를 준비하고 있다는 계획을 말이죠.




3층으로 구성된 에미레이츠 항공의 새로운 여객기 기종은 APR001!



눈치채셨나요???



트럼프 정부의 명령을 비꼬는 에미레이츠 항공의 만우절 뉴스입니다!!!

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카타르의 국적항공사 카타르 항공은 독일에서 열리고 있는 세계 최대 관광 박람회인 베를린 국제관광박람회에서 아크바르 알바크르 CEO가 직접 나서서 지난 2014년부터 예고해왔던 슈퍼 비즈니스 클래스를 공개했습니다. 다양한 시도가 돋보이는 새로운 비즈니스 클래스의 이름은 Q스위트.





슈퍼 울트라 럭셔리한 퍼스트 클래스 개발에 열을 올려온 에티하드나 에미레이츠 항공과 달리 카타르 항공은 1994년 1월 20일 첫 운항 개시 20주년이기도 했던 지난 2014년 자사의 A380을 마지막으로 퍼스트 클래스를 더 이상 개발하지 않을 것이며, 그 대신 장사가 더 잘 되는 비즈니스 클래스 개발에 집중하겠다고 밝힌 바 있습니다. ([항공] 화려함이냐? 실용성이냐? 같았지만 서로 다른 길을 걷게 된 걸프지역 3대 항공사 참고) 그리고 혁명적인 컨셉임을 자부하며 내놓은 첫 작품이 바로 오늘 발표한 Q스위트입니다. 





우선, 본격 소개에 앞서 카타르 항공이 현재 운영 중인 비즈니스 클래스를 먼저 볼까요?



(보잉 777 내 비즈니스 클래스)



둘라의 이용기는 [QR] 인천발 도하행 QR859 (보잉 777-300ER) 비즈니스석 이용기 참조!



(에어버스 A380 내 비즈니스 클래스)



덤으로, 카타르 항공의 마지막 퍼스트 클래스로 알려지고 있는 A380 퍼스트 클래스의 이미지도...





그럼 본격적인 소개에 들어갑니다.






Q스위트의 창가 좌석은 이렇게 생겼습니다.





연결 포트는 USB 외에도 HDMi까지 지원한다고 하네요.





기존의 비즈니스 클래스보다 업그레이드 된 분위기가 물씬 느껴지는 가운데 혁신적인 시도가 돋보이는 첫번째 포인트는 바로 비즈니스 클래스임에도 불구하고 에미레이트나 에티하드 항공의 퍼스트 클래스 이상이나 되어야 볼 수 있었던, 심지어 카타르 항공의 퍼스트 클래스에도 없었던 객실 전용 슬라이딩 도어가 도입되어 스위트라는 이름에 걸맞게 주위의 방해를 받지 않는 자신만의 공간을 가질 수 있다는 점과 더불어,




좌석 위치에 따라 앞뒤 좌석의 벽을 이동하여 기존에도 있었던 옆좌석은 물론 앞뒤 좌석을 틀 수 있게 되었다는 점입니다.





제일 위에 소개해드렸던 이미지에서처럼 따로따로 앉을 수 있지만, 연인이나 친구와 함께 여행할 경우엔 좌석을 붙이고 남은 공간을 보다 넓게 활용해서 사용할 수도 있고,





즈니스 클래스로는 최초로 두 좌석을 합쳐 더블 침대로 사용할 수도 있으며, 





벽을 이동하여 앞뒤 좌석을 연결하면 슬라이딩 도어를 닫아놓은 채 4명만의 공간을 만들 수도 있습니다.





비즈니스 클래스라는 이름에 걸맞게 주변을 신경쓸 필요없이 두 사람만의 회의나 프리젠테이션은 물론,





4명의 소그룹 회의 공간을 만들어낼 수도 있는 가변성과 새로운 시도가 돋보입니다.







카타르 항공의 업그레이드된 비즈니스 클래스 Q스위트는 보잉 777-300ER 기종에 우선 탑재되어 6월부터 실전에 투입될 예정으로 알려져 있지만, 과거에도 여러 사정에 따라 일정이 변경된 사례도 있으니 실제 배치시기는 인샤알라겠죠!



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0. 리뷰

1) 카타르 항공이 공식 유니폼 스폰서를 맡고 있는 FC바르셀로나와 사우디 알아흘리의 친선 시합인 챔피언스 매치는 당초 두 팀이 라 리가와 사우디 리그에서 나란히 리그 우승을 차지한 지난 15/16시즌이 끝난 5월 24일로 예정되어 있었지만, 경기 일정이 뒤로 밀린 끝에 12월 18일 카타르 내셔널 데이를 앞두고 이를 기념하는 이벤트의 일환으로 열리게 되었습니다. 

2) 카타르 항공이 후원하는 두 팀의 맞대결은 바르샤가 내년 시즌부터 라쿠텐으로 유니폼 스폰서를 변경함에 따라 처음이자 마지막 경기가 될 것으로 보입니다.

3) 알아흘리는 이날 경기를 위해 알아인의 협조를 얻어 AFC 올해의 선수로 선정된 알아인의 스타 오마르 압둘라흐만을 특별 초청 선수로 불러들였습니다.

4) 바르샤는 8골을 주고받는 공방 끝에 알아흘리에 3대5로 승리했습니다. 바르샤의 상징이기도 한 MSN이 전반 17분만에 세 골을 뽑으면서 일찌감치 승부를 결정지였으며, 멘붕당할 것 같았던 알아흘리가 후반에 반격하면서 후반에만 다섯 골이 터졌습니다. 특히 무한나드 아시리는 첫 득점의 계기가 된 페널티킥을 얻어내고 멀티골을 넣는 맹활약을 펼쳤습니다.

5) 이날 경기를 위해 알아인으로부터 특별 초청된 오마르 압둘라흐만은 전반 37분 교체투입되어 후반 18분 교체될 때까지 25분간 출전하여 특유의 플레이를 펼쳤으며, 무한나드 아시리가 얻어낸 페널티킥의 키커로 나서 특유의 파넨카킥으로 알아흘리의 첫 골을 얻어냈습니다.

6) 한편, 이날 경기에서는 메시를 너무나도 동경하지만 유니폼을 구할 형편이 못되어 비닐봉지로 만든 유니폼을 입어 화제가 되었던 아프가니스탄의 "비닐봉지 메시"  무르타자 아흐마디가 올해 2월 메시 유니폼을 선물로 받은데 이어 화제를 모은지 1년여 만에 카타르에서 리오넬 메시를 실제로 처음 만나 그와 함께 피치에 올라 선수단과 함께 기념사진을 찍은 잊지 못할 추억을 만들었습니다.  



1. 경기 결과

알아흘리 3:5 FC바르셀로나 (12월 13일 19:10/ 싸니 빈 자심 스타디움)

알아흘리

FC바르셀로나

 

 (전반 8분) 루이스 수아레즈

 

 (전반 10분) 리오넬 메시

 

 (전반 17분) 네이마르

 (후반 51분) 오마르 압둘라흐만

 

 

 (후반 10분) 파코 알카세르

 

 (후반 13분) 라피냐 알칸타라

 (후반 15분) 무한나드 아시리

 

 (후반 20분) 무한나드 아시리

 



2. 시상식


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2월 2일 밤 10시 30분 카타르의 수도 도하에서 출발한 QR1120편이 UAE의 라스 알카이마 국제공항에 착륙하면서 카타르 도하와 UAE 라스 알카이마를 잇는 직항편의 운항이 공식적으로 시작되었습니다. 


라스 알카이마 외곽, 라스 알카이마에서 아즈만의 고립 영토 중 한 곳인 알마나마를 잇는 E18도로에 자리잡은 라스 알카이마 국제공항은 두바이 국제공항 (두바이), 아부다비 국제공항 (아부다비), 샤르자 국제공항 (샤르자), 알막툼 국제공항 (두바이)에 이은 카타르 항공의 UAE 내 다섯번째 취항지입니다. 


(클릭하면 공항 홈페이지로 이동합니다.)


라스 알카이마 국제공항은 1976년 문을 열었지만 크게 활용되지 못하고 있다가 2000년대 후반 라스 알카이마의 국적 항공사인 라스 알카이마 항공 (RAK Airways)의 본거지로 조금씩 개발되었다가 2014년 초 라스 알카이마 항공이 망한 이후 샤르자를 본거지로 하는 저가 항공사인 에어 아라비아의 지역 거점 공항으로 10년간 계약을 맺은 상황입니다. 현재는 국제선 10개 노선만 운항되고 있지만, 카타르 항공의 취항을 시작으로 노선을 더욱 확장할 계획이라고 하네요.





셰이크 사우드 빈 사끄르 알까시미의 취임과 함께 "떠오르는 토후국 (Rising Emirate)"를 목표로 최근 몇년 동안 기존의 두바이, 아부다비와는 다른 매력을 어필하며 관광산업 발전에 총력을 기울이고 있는 UAE 최북단의 토후국 라스 알카이마는 지난해 5월 관광전문 전시회인 Arabian Travel Market 2015 기간 중 가진 기자회견을 통해 카타르 항공과 라스 알카이마 취항에 합의했음을 밝힌 바 있습니다. 두바이 국제공항에서 약 40여분 떨어져 있는 라스 알카이마는 시내에서 10분 밖에 떨어져 있지 않은 라스 알카이마 국제공항에 카타르 항공 등을 취항시켜 보다 많은 유럽 관광객들이 두바이나 샤르자를 거치지 않고 바로 라스 알카이마로 오기를 기대하는 셈이지요.


카타르 항공은 당초 10월 1일부터 주7회 라스 알카이마 직항편을 운항할 예정이라며 지난해 8월말부터 9월 5일까지 취항 기념 30% 할인 프로모션을 진행했었다가 여러가지 사정으로 취항 일정이 지연된 바 있으며, 2월 2일로 취항 일정일이 확정되면서 2월 6일까지 2월 내 여행자에게는 40% 할인 프로모션을 진행하고 있습니다.


취항 일정이 변경되면서 운항 일정 역시 조정되어 운항시간은 변함없이 운항 회수만 주7회에서 주4회로 축소된 채 운항을 시작했습니다. 앞으로의 이용객 추이에 따라 주7회 운항으로 확대 개편되기를 기대하면서 말이죠.





12석의 비즈니스석과 132석의 이코노미석 등 총 144석 짜리 두 클래스 에어버스 A320편이 다니게 될 도하-라스 알카이마 직항노선의 운항 일정은 아래와 같습니다.

QR1120: DOH-RKT/ 20:15-22:30 (운항시간 1시간 15분/ 화목금토)

QR1121: RKT-DOH / 23:30-23:45 (운항시간 1시간 15분/ 화목금토)   ** UAE와 카타르는 한 시간의 시차가 있음.


라스 알카이마에서 도하를 경유하여 유럽으로 여행을 계획한다면 적절한 환승시간이 주어지기에 굳이 번잡한 두바이나 샤르자 등 다른 국제공항까지 갈 필요가 없지만, 라스 알카이마에서 서울을 갈 경우에는 사정이 다릅니다.


라스 알카이마에서 서울로 들어갈 때는 도하에서 2시간만 기다리면 되지만, 반대로 서울에서 라스 알카이마로 올 때는 환승시간이 16시간이나 되니 말이죠. 무비자 입국도 가능해졌으니 핑계김에 도하 시티투어를 하고 가겠다면 충분한 시간이긴 합니다만...

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